Kaszaki, zwane inaczej cystami naskórkowymi, to niewielkie guzki rozwijające się na ciele, często wypełnione płynną lub półpłynną mazią. Zmiany te rozwijają się stopniowo i niekiedy mogą nawet osiągnąć rozmiar orzecha włoskiego. Wbrew stereotypom, nie są to zmiany nowotworowe i w zdecydowanej większości przypadków nie zagrażają zdrowiu ani życiu.

Kaszak to dość częsta przypadłość skórna, występująca zarówno u kobiet, jak i u mężczyzn bez względu na wiek. Najczęściej pojawiają się na twarzy, szyi i tułowiu, niekiedy także na worku mosznowym u panów i wargach sromowych u pań. Kaszaki rosną dość powoli i nie zagrażają życiu, ale jeśli nie są kontrolowane, mogą powodować niewielki ból i dyskomfort. Powstają one z gruczołów łojowych, produkujących tłuszcz, zwany łojem. Jeśli dany gruczoł lub jego przewód, którym tłuszcz wydostaje się na zewnątrz zostaje zablokowany, np. na skutek urazu mechanicznego, łój zbiera się wewnątrz i tworzy kaszaka. Przyczyną zablokowania gruczołu, oprócz urazu mechanicznego, może być uszkodzenie mieszka włosowego, pęknięcie gruczołu wskutek trądziku, wady rozwojowe oraz podłoże genetyczne. Inne powody powstawania kaszaków to m.in. uszkodzenie skóry podczas operacji, niektóre choroby (zespół Gardnera czy zespół nabłoniaków znamionowych) oraz nadmierna ekspozycja na słońce.